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    数据背后 美国研究生申请有变

    ——訪美國教育考試服務中心全球高等教育執行總監阿爾貝托·阿塞萊達

    發布時間:2019-08-30 作者:本报记者 张东 來源:中國教育報

        根据2013年到2018年的美国研究生入学考试(GRE)考生相关信息和成绩数据,美国教育考试服务中心日前发布报告《美国研究生入学考试普通考试全球考生概况》(以下简称报告),呈现出全球申请美国研究生考生的性别、专业、院校、就业等方面的现状与趋势。基于此次报告,美国教育考试服务中心全球高等教育执行总监阿尔贝托·阿塞莱达(Alberto Acereda)就相关问题进行深入分析。

    中國已成爲全球第二大考生來源國

    記者:根據2013年到2018年的考試數據,西方國家和亞洲國家的考生之間最主要的差別有哪些?他們的目標專業有哪些區別?在這些方面,中國考生的特點是什麽?

    阿爾貝托:研究性別的變化趨勢非常重要,因爲如果要解決當下和未來複雜的經濟、政治和社會問題,我們就需要盡可能多地爲所有人提供教育機會。在2017—2018考試年份中,全球參加考試的女性考生占55%。而在中國,男性考生占52%,多于女性考生。但中國的女性考生人數占比已經從2013—2014考試年份的46%增長到了48%。

    在2017—2018考試年份,全球約62%的考生希望申請生命科學、物理科學、工程學和行爲科學,占比分別爲23%、14%、13%和12%。中國的考生則更傾向于選擇物理科學和工程學,占比分別爲27%和21%。從2013—2014考試年份到2017—2018考試年份,期望申請物理科學的中國考生增長了35%,而期望申請工程學的中國考生減少了18%。

    中國考生在數學科目上的平均得分爲164.8分,高于全球考生的平均分153.4分,而在口語和寫作兩項的得分分別爲148.6分和3.1分,低于全球考生的平均分(150.5分和3.6分)。

    記者:報告顯示,中國大陸的考生人數在不斷增加,並在2018年超越了印度考生。這背後有怎樣的原因呢?

    阿爾貝托:在2017—2018考試年份裏,中國大陸的考生人數增長了6.2%,達到68702人。這也是中國大陸考生人數在最近三年內第一次超越印度考生人數(67246人)。中國已經成爲僅次于美國的全球第二大考生來源國。隨著當今世界各國對學生越來越開放,全球各地的學生越來越希望在世界範圍內追求高質量教育。

    怎樣閱讀與閱讀什麽同樣重要

    記者:從考試成績來看,數學似乎是中國考生的強項。如果從考試評估的角度來解釋,這種現象背後的原因是什麽?這項考試本身希望通過數量推理部分考查考生哪方面的能力?

    阿爾貝托:在2017年7月1日至2018年6月30日這段時間內,中國考生的數量推理部分平均得分是164.8分,超過全球平均分153.4分,排在全球第一。數量推理部分考查的主要能力是:理解、解讀、分析量化的信息;用數學模型解決問題;將基礎的算法、代數、幾何概念應用到數據分析中。

    中國的教育系統一向以嚴格著稱,教育者將大量的精力放在培養和提高學生數量推理能力上,這就使得中國考生在數量推理部分表現出衆。不同國家和地區擁有不同的教育系統,關注的重點也不盡相同,提供的教學資源的嚴密性和廣度也不同。這些因素都會導致考生在數量推理環節的表現存在差異。但是,考生的表現並不能准確反映一個國家學生的整體情況,僅能展示那些希望接受研究生教育,特別是在國外接受研究生教育的部分學生情況。

    記者:從語文和寫作測試成績來看,中國考生的表現如何?對于中國考生的英語學習,特別是分析性寫作部分,有哪些具體建議?

    阿爾貝托:語言測試中的閱讀理解的話題範圍很廣,衡量的是考生以下幾方面的能力:找出文章的立意和主旨,找到文章段落中的關鍵點,找出文章論點的前提假定,在文章基礎上進行推論和總結,分析文章的邏輯和修辭手法。

    爲了測試上述能力,考題的文章就必須在邏輯和修辭上足夠複雜,而不只單純羅列事實。想要在閱讀理解上有所進步,學生們應該主動尋找一些通過推理和論證來表明觀點的閱讀材料。這些材料來自專業學術期刊或報紙刊物的專題文章,或各學術領域的專家或記者撰寫的與考試閱讀文章水平相當的書籍。

    備考閱讀理解時,學生們不但要廣泛閱讀多個領域的文章,還應養成精讀和批判性閱讀的習慣。例如,學生們在閱讀時可以多思考作者的觀點或背後暗示的觀點。判斷作者的哪些觀點最容易受到批評也是一種很好的練習方式。怎樣閱讀和閱讀什麽同樣重要。

    分析性寫作部分考查的是學生們批判性思維和寫作分析的能力,具體而言,這些能力包括闡明並支撐複雜觀點、建構和評估觀點以及進行有重點且邏輯自洽的論述等方面的能力。具體內容方面的知識則不在考查的範圍之中。

    未來需要以科學、技術、工程和數學爲支撐

    記者:從全球範圍來看,各重點國家申請者之間存在哪些差異?據你分析,出現這些差異的原因有哪些?

    阿爾貝托:選擇意向中的研究生專業是每個人都必須自己做出的個人選擇。這就需要申請者了解自己的興趣、天賦、能力和缺陷。申請者的決定可能會受到其所在國家的教育重點或未來需求的影響。學生們還可以了解自己想要生活和工作的國家的就業趨勢,了解哪些類型的技能有更高的需求。例如,想要在美國學習的學生可以在美國勞工部統計局的網站上看到勞工部認爲哪些領域將會持續增長,哪些領域的工作需求會降低。

    報告顯示,中國考生申請最多的前五個專業是生命科學、理科、工程、社會科學和商科。其中,前三個都是科學、技術、工程和數學領域的(STEM)相關學科。對社會而言,這些專業的人才都非常重要,科學、技術、工程和數學學科近年來愈發受歡迎,因爲大家都認識到當今世界依賴于這些專業。經濟發展、制造業、食品生産、醫療和社會整體福祉都需要以科學、技術、工程和數學爲支撐。

    記者:美国和很多其他国家近年来在基礎教育中特别强调科学、技术、工程和数学的教学工作。那么,从考生专业申请数量来看,美国考生在这类相关专业方面的申请呈现怎样的趋势?近年来是否有变化?

    阿爾貝托:從2017—2018年的數據來看,美國計劃攻讀生命科學專業的考生人數最多,占30%。同時,美國考生的物理科學申請量從2013—2014年度以來上升了18%,生命科學申請量從2013—2014年度以來上升了3%,工程專業申請量從2013—2014年度以來上升了2%。

    記者:從報告中也可以看出,考生中申請商科專業的人數也在增加,您認爲越來越多考生選擇商科的原因是什麽?

    阿爾貝托:從全球範圍內來看,考生對攻讀商科研究生也更加感興趣,申請;量在過去6年內增長了約19%。事實上,自2013—2014年以來,計劃申請商科研究生項目的中國考生人數增長了76%。

    我認爲,中國學生之所以對攻讀商科感興趣,還是因爲越來越多的人認識到參與全球經濟的重要意義,我們需要更多有天賦的學生來影響時代的進程。

    商學院認爲有工作經曆的申請者不僅能更好地理解所學內容,也能在課堂討論中分享自己的觀點和實踐經曆。還有些項目表示應對複雜的商業情境需要藝術和理論的平衡,年輕人在工作中能夠提升對情境的深入認知能力。積極聆聽、溝通、合作、領導力和談判,無論在校園內外都是十分有用的能力。

    記者:如今,就業市場和國際化環境變化很快,高校在招生和人才培養方面也在不斷調整,那麽選拔人才的考試會體現考生的哪些能力和情況?

    阿爾貝托:在2018年12月美國研究生院委員會針對研究生項目和院長的一項調查報告中,受訪者認爲,批判性思維、分析性思考和書面寫作溝通能力是評價申請者在項目中成功潛力的最重要特質。其中的語言測試(文字推理)、數學測試(數量推理)和分析性寫作三個科目旨在測試考生的批判性思維和分析性思維。分析性寫作部分同時測試了書面寫作溝通能力。

    《中國教育報》2019年08月30日第6版 

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