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    爲符合條件的每一名兒童提供每年570小時免費保育服務——

    英國高質量免費保育“偏愛”困難家庭

    發布時間:2019-06-21 作者:李震英 來源:中國教育報

    調查數據顯示,英國95%接受公共資助保育服務的2歲兒童所在的托幼機構被英國教育標准局評定爲“良好”或“傑出”等級,其中在“傑出”等級托幼機構接受服務的兒童占23%,在“良好”等級托幼機構接受服務的兒童占72%。

    英國政府在擴大免費保育受惠面的同時,著重強調高質量的免費保育。有證據表明,高質量的保育服務對兒童,特別是對困難家庭的兒童,會産生更大的發展紅利,帶來更好的發展成果。

    嚴格篩選高質量的保育機構

    近年來,英格蘭公共資助的早期教育與保育服務不斷擴大,對2歲兒童的吸納率一直在增長,從2015年的58%提高到2018年的72%。2018年1月,英格蘭有72%具備資格的2歲兒童可以享受公共資助的早期教育與保育服務,比2017年的71%上升了1個百分點。目前,並非所有2歲兒童都有資格享受公共資助的早期教育與保育服務,除非他們的父母符合一定的國家福利資助標准。

    英國教育部官方統計顯示,2017年1月,96%的4歲兒童、93%具備資格的3歲兒童以及71%具備資格的2歲兒童享受了公共資助的保育服務。自2014年9月起,英國政府將每周15小時、每年不少于38周的免費早期教育與保育服務擴大到具備一定資格的2歲兒童。2歲兒童在公立托幼機構接受這項服務的比例盡管起步于非常低的水平,但呈現逐年增長的趨勢,從2014年的3%提高到2018年的13%。相應地,2歲兒童在私立及其他托幼機構(包括保育員)接受這項服務的比例逐年下降,從2014年的97%下降到2018年的87%。

    英國爲2歲兒童提供托幼服務的機構(包括保育員)總量從2014年的14240個增加到2018年的22730個。保育員、私立及其他性質日托機構(Day Nursery)的數量均出現大幅度增長。其中,保育員數量從2014年的780人增至2018年的4230人。私立及其他性質日托機構的數量從2014年的6370個增至2018年的9130個。

    根据英国教育标准局的数据,截止到2017年12月31日,从早期服务登记注冊的数量看,保育员占绝大多数;从提供的儿童保育学位数量看,非家庭场所提供的儿童保育学位占绝大多数。英国的保育员可以照顾一名或多名没有亲属关系的孩子。一名保育员可以同其他保育员或助手在家庭场所提供服务。如果照顾8岁以下儿童,保育员必须在教育标准局登记注冊。保育员与居家保姆不同的是,保姆通常在雇主家里照顾孩子,登记注冊属于自愿行为。

    英国政府从经费拨付的角度确保免费保育学位的质量,只有英国教育标准局评定为“良好”或“杰出”等级的机构,才有资格申请提供免费保育学位,并获得政府资助。保育员若想提供免费保育学位并获得政府资助,必须在英国教育标准局注冊而且其评定结果为“合格有效”。如果有些免费保育学位提供者被英国教育标准局评定为“不合格”或保育员的服务被评定为“无效”时,地方政府将会尽快采取切实可行的措施,启用替代方案并收回政府拨款。

    注重早期教育與保育服務的靈活性

    儿童保育和早期服务机构的支出成本中,人工成本一直占绝大部分,一般在70%—80%之间。英国政府提供的公共资助并不包括餐费、其他消耗品、额外工时或额外服务的费用,所以英国的早期教育与保育机构可以对餐点和零食收取费用,还可以对尿布或防晒霜等消耗品以及旅行和专科医生等服务收费。早期教育与保育机构收取的任何额外费用必须完全透明,包括餐费、零食、额外时长、其他额外服务等。英国政府不允许早期教育与保育机构向家长收取注冊费以及其他名目的追加或补充费用。

    英国非常注重早期教育與保育服務的靈活性,在相关文件或指导意见中经常把“灵活性”单列出来以示其重要。为了确保满足家长需求,地方政府广泛征求家长意见,邀请他们参与需求评估。当然,最大限度的灵活服务并不是没有任何限制,除了满足家长需求,还要考虑孩子的需求以及服务的稳定性。所以,灵活性受限于以下原则:每次服务时长不超过10小时;服务没有最短时长要求;不能早于6点或晚于20点。特别需要指出的是,免费保育服务不受学校作息时间的限制,周末同样可以提供服务。

    爲更多兒童提供免費保育服務

    2018年6月,英國教育部發布《早期教育與兒童保育地方指南2018》,指導地方政府依照《2016兒童保育法案》和《兒童保育法案2006》中的部分條款履行應盡的職責。該指南關注的核心關鍵詞是“免費”,或者是免費學位,或者是免費時段。該指南適用于3種情況——最困難家庭的2歲兒童可獲得每周15小時的免費保育;3、4歲兒童可獲得每周15小時的免費保育(普遍權利);工薪家庭3、4歲兒童可獲得每周30小時的免費保育(擴大權利)。地方政府需依照法律規定,確保爲符合條件的每一名2歲兒童提供的免費保育服務爲每年570小時、全年不少于38周、不超過52周。

    英国《儿童保育法案2006》规定,儿童保育提供方在教育标准局可以选择早期服务和儿童保育两种方式进行登记注冊。如果登记注冊的是早期服务,那么服务对象是0—5岁儿童,属于强制性登记注冊行为,而且必须符合早期服务的要求,并接受教育标准局4年一周期的监管。

    自1998年開始,英格蘭所有4歲兒童有權獲得地方政府提供的教育與保育學位。到2014年,接受早期教育與保育服務的權利進一步擴大到3歲兒童。2010年9月,所有3、4歲兒童有權享有一年570小時的早期教育與保育服務,而且一年不少于38周。從2013年9月開始,每年38周、每周15小時的享有公共財政資助的早期教育與保育服務擴大到具備一定資格的2歲兒童,包括父母享受指定福利政策的2歲兒童家庭以及由地方政府代管的兒童。從2014年9月開始,2歲兒童接受免費保育服務的權利進一步擴大到低收入家庭,特殊教育需求兒童(Special Educational Needs)或納入教育、健康和護理計劃的兒童,領取傷殘生活補貼的兒童,因被收養或者特別監護等原因不再由地方政府代管的兒童。

    《中國教育報》2019年06月21日第5版 

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