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    北大本科賓大博士,學霸海外讀博是什麽體驗?

    發布時間:2019-05-12 作者:喬禹森 來源:中國教育新聞網-《神州學人》雜志

    海外讀博,做的不只是科研

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    喬禹森,1992年生。主要研究稀土單分子磁體結構與性質的關系。2019年博士畢業于美國賓夕法尼亞大學化學系。後進入美國勞倫斯伯克利國家實驗室做博士後研究。2018年度“國家優秀自費留學生獎學金”獲得者。

    我始終認爲,一名在海外讀博的優秀留學生,不僅要具有突出的科研能力,還要有開闊的眼界、出色的生活能力和時間管理能力、娴熟的溝通能力,以及成熟穩重的心態,等等,不然,是不可能做好科研工作的。

    在五四運動100周年之際,我迎來了博士畢業。這真是個值得紀念的日子,借此機會也與正在拼搏奮鬥的莘莘學子們分享自己的留學經曆和心得體會,以此共勉。

    2014年6月,我于北大本科畢業後即赴美國賓夕法尼亞大學攻讀博士學位。在美國學習與生活的5年時間裏,我十分注重自身素質和能力的全面發展與提高,而不只是單純追求發表更多的科研文章。

    “衣帶漸寬終不悔,爲伊消得人憔悴。”

    第一次看到這行詩句是我高中讀王國維先生的《人間詞話》的時候,當時我並不完全理解其中的含義,也沒有想過真的有一天我會成爲詞句中所描述的那個樣子。我剛來美國時體重大概65公斤,身材勻稱。但博士二年級的時候就開始暴瘦,博士三年級上學期時不到55公斤,還被診斷出患有甲亢。我發現來美國時帶的衣服全都大了一號,穿牛仔褲從不用系皮帶到需要系得很緊,短袖的袖子像是從肩膀上垂下來的。在校園裏遇見同學,第一句話總是問我怎麽變得這麽瘦了。我也不敢把自己的真實情況告訴父母,怕他們擔心。

    其实,瘦下来的原因很简单,我选择将博士前两年的全部精力都集中在科研工作上。我认为,只有集中精力做好科研,才能积累出足以发表的科研成果,也能让我在后几年有时间学习并提高其他方面的能力。那两年是读博压力最大也是最累的时候,从周一到周六,从早上8点到晚上10点,我都泡在实验室。只有周日上午能好好睡一觉,下午则继续到实验室工作。每天早上起来第一件事就是想今天要完成哪些任务;晚上睡觉前躺在床上,嘴里还会嘀咕实验的事情,有时做梦都能梦到科研课题。两年里我阅读了上千篇文献,做了近千个实验,只是偶尔和朋友们一起吃个饭,出去转转。英文里有一句名言叫:No pain,no gain(一分耕耘,一分收获)。可是在那两年里,我每天都在辛勤耕耘,却没有什么收获。大多数实验都以失败告终,也没有什么可以发表的科研成果。尤其是当我看到一些同龄人,甚至师弟师妹们都发表了第一作者的文章时,我感受到了前所未有的压力和失落,甚至绝望。但是我知道,一个人在美国,凡事只能靠自己。我仍然全身心地投入科研课题,始终认真完成导师交给的任务,相信成功终会到来。

    很多人认为,我真正走出困境是我在《美国化学会志》(Journal of the American Chemical Society)发表了第一篇、也是第一作者封面文章的那一天。其实并不尽然。我的导师Eric Schelter教授非常严苛,在读博的前两年里几乎从未表扬过我,甚至没对我笑过。在读博三时,导师让我领导一个小组协助他写一个基金申请,小组成员包括一个五年级的博士生和三个博士后,导师却让资历最浅的我担任组长。我心里一直在打鼓,不停地询问导师怎么完成这个基金申请,导师却说:“现在你是组长,你不仅要查阅相关要求,并决定该怎么做,而且还得告诉我怎么提交基金申请。”于是我按照组员的课题内容将基金申请分成几个部分,主动承担了其中最重的任务,将其他部分分配给大家,并在截止日期前两周将所有部分汇总。同时,我查阅了基金申请提交的详细要求,并把其中的重点标注出来,连同汇总好的申请材料一并发给了导师。导师收到我邮件后的情景,我至今记忆犹新。他从办公室里走出来,笑着说:“这正是我所需要的,你做得太棒了!”说完他还和我对了个拳,转身回到办公室里。我当时愣在原地,心情激动不已,信心大增。那一瞬间,我明白我的工作得到了导师的认可。自那以后,我陆续发表了11篇论文,又协助导师完成了5项基金申请。每每回首这段经历,嘴角仍会忍不住微微上扬。

    "衆裏尋他千百度,蓦然回首,

    那人卻在,燈火闌珊處。”

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    在美國讀博期間,我經常提醒自己,謀事在人,成事在天,首先要做好當下該做的事,不必太操心結果。在博四的上學期,因課題需要,導師派我到美國SLAC國家加速器實驗室做實驗,在那裏我結識了來自美國勞倫斯伯克利國家實驗室一起做實驗的科學家們。實驗一旦開始,儀器就不能離人,要7天24小時輪流值班做測試。這是我第一次接觸來自美國國家實驗室的科學家,他們做起實驗來非常專注:餓了,就吃從超市買回來的冷三明治,邊吃邊盯著操作儀;困了,就在儀器旁邊搭個睡袋往裏面一躺;儀器壞了,自己爬上爬下去修,衣服髒了破了渾然不知。實驗成功了,數據可重複,大家激動得像孩子一樣。身在其中,我被他們專注的科研精神所感染,心裏默默地想,如果有一天也能來國家實驗室工作,那該多好。

    到了博四下學期,導師問我對將來的工作有什麽打算。當時我腦海裏突然閃過一個念頭,想去美國國家實驗室做博士後。我的導師也在國家實驗室做過博士後,他告訴我,這種機會不多,他會幫我留意。後來我參加了企業的秋季校園招聘會,由于出色的成績和表現,申請過的企業全部通過了第一輪校招面試,拿到了多個世界著名化工企業和制藥企業現場面試的機會,但最後卻一個offer都沒拿到。我不太相信這個結果,因爲自己不比其他申請者差。當時情緒很低落,甚至開始懷疑自己的能力。

    就在那时,导师转给了我一封邮件,是劳伦斯伯克利国家实验室的科学家Stefan Minasian想招一名做稀土化学的博士后,并附上了对申请者的要求。我认真阅读了每一条申请要求,惊喜地发现,我几乎满足全部条件。更没想到的是,我前一年在斯坦福国家实验室积累的相关科研经历,正是他所看重的。我第一时间回复了导师的邮件,并提交了申请,不到3天就收到了Minasian发出的视频面试要求。视频面试后不到两天,就收到了国家实验室让我去现场面试的邀请。随后,我沉着冷静地完成了每一个面试环节。面试当天晚上我与Minasian和其他两位科学家吃过晚饭,Minasian对我说:“在你去机场前,我们应该再去酒吧喝一杯。”我们点好酒之后坐下来,他说:“祝贺你!我不认为我可以找到比你更优秀、更适合这个博士后职位的申请者,我非常希望你能来。”我当场就答应了,并许诺不会再考虑其他工作。在去旧金山机场的路上,我并没有因为找到了一份工作而兴奋不已,相反,心里却异常平静。真正让我感到欣慰的是,通过自己艰辛的努力,我终于实现了自己的目标。

    “我的心中一直有個碗。”

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    每當與師弟師妹討論在美國讀博的心得體會時,我都會用這句話作比喻。博一的時候,我心中的“碗”是空的。通過4年多的積澱,把“碗”填滿了,可以參加博士論文答辯了,並且以優異的成績獲得了賓大化學博士學位。獲得博士學位的那一瞬間,“碗”又空了。不是我把“碗”裏面的東西倒出來了,而是因爲又有一個新的“碗”了。我堅信,在美國讀博的經曆,帶給我的絕不僅僅是那十幾篇科研論文和一紙學位證書,而是有了更高的站位和格局、更寬闊的眼界和胸懷,以及更豁達沈著的心態。

    读博四时,我在科研上取得了一些成就,同时也更注重培养其他方面的素养和能力。我担任了两年大费城地区北京大学校友会会长,和校友们一起组织了“迎新生”“春节联谊”“就业规划”等活动,也结识了一批在各行各业都有建树的校友们。在与校友的交流中,我学习了各领域的专业知识,了解了各行业的发展状况,也分享了他们的人生感悟。在校友们的启发下,我自学了“特许金融分析师(CFA)”的相关课程,并顺利通过了CFA一级考试;参加了沃顿商学院组织的咨询协会,为相关生物技术公司提供咨询服务;每周去费城交响乐团,欣赏古典音乐的唯美和高雅;学习国标拉丁舞蹈,并在普林斯顿举办的舞蹈比赛中获得“美国快速步(American Foxtrot)”决赛第7名;参加宾大阿卡贝拉合唱团,担任男低音主唱,先后参加了4场演出,受到广泛好评。通过参加业余活动,我培养了情操,提升了素养,拓宽了视野。

    我不斷豐富自己的學識,終于迎來了博士論文答辯的那一天。答辯會上教授們的問題幾乎沒有關于實驗本身的,更多地是問一些開放式問題。

    “現在你對稀土光催化劑的設計和應用已經很了解了,那麽你打算怎麽用你的所學來改進這些催化劑?”

    “除了你提出的結構與性質的關系,有沒有其他關鍵因素可以影響該催化劑的效率?”

    “如果你現在手上有一個高效的稀土光催化劑,你准備設計什麽樣的設備來實現其在藥物合成上的批量生産?”

    ……

    答辯會俨然變成了學術報告討論會。教授們的問題啓發了我對博士課題更深層次的思考,使我意識到博士學習階段的局限性,也明確了我下一科研階段的奮鬥目標。我需要更廣泛地了解、更深入地研究稀土化學這個學科,將來能夠獨立帶領科研團隊攻克一個個難關,爲科學事業發展作出更多貢獻。答辯會結束的時候,我豁然開朗,同時意識到心中的那個“碗”變得更大了。

    “心有多大,舞台就有多大。”一个人一定要有梦想,拥有了梦想,人生才会在激情中度过,才会去不断挑战极限,并在极限中超越,最终实现这个梦想。这是我从本科导师高松院士和博士导师Eric Schelter教授那里收获的最宝贵的财富。为此,我暗下决心,5年的留学生涯既是投身科学事业的起跑线,更是报效祖国的始发站。文丨乔禹森

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