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    我國發現的侏羅紀化石揭示哺乳動物舌骨早期演化

    發布時間:2019-07-31 作者:孫軍 來源:中國教育新聞網

    中国教育新闻网讯(记者 孙军 通讯员 田静 任波)日前,美国《科学》(Science)杂志以《新的侏罗纪哺乳型动物揭示了哺乳动物舌骨的早期演化》为题发表了山东科技大学地科学院教授周长付为首的国际合作团队的最新研究成果。该成果是基于在我国内蒙古宁城五化地区距今约1.64亿年的侏罗纪地层中发现了一个新的哺乳型动物化石--“微小柱齿兽”,由周长付与国际著名古哺乳动物学家芝加哥大学罗哲西教授、波恩大学托马斯·马丁教授和耶鲁大学安詹·布拉尔博士等共同合作完成。

    中生代哺乳型動物化石是現代哺乳動物的近親類群,其新化石發現可以爲追溯哺乳動物的起源和早期演化的提供最直接證據。所以,中生代哺乳動物化石的研究是古生物學和生命演化研究的熱點。“微小柱齒獸”屬于原始哺乳型動物中的柱齒獸類支系。它的精美化石保存了與現代哺乳動物同樣的舌骨構造。這一舌骨構造由甲狀舌骨、基舌骨、角舌骨和上舌骨組成,其特征非常獨特:骨節之間有活動關節,結構呈鞍狀,區別于更原始的犬齒獸和現代爬行動物的簡單棒狀結構。現代哺乳動物的鞍狀的舌骨構造是咽嚨的框架,對食物傳輸和吞咽中有關鍵作用。微小柱齒獸的新發現表明:現代哺乳動物的舌骨構造起源並傳承于更爲原始的哺乳型動物,出現于哺乳型動物獲得咀嚼能力的最早期階段。

    新发现的“微小柱齿兽” 化石保存精美,体长约14.7公分,体重约5-9克,是我国发现的体型最小的柱齿兽类化石。它的臼齿形态复杂,齿尖和齿脊发育,上臼齿横宽,下臼齿具假跟座,有食虫性兼具杂食性特点。下颌式中耳、T型间锁骨和带状肩胛骨等特征,是哺乳型动物的特点。“微小柱齿兽” 骨骼轻盈,肢骨长而纤细,尺桡骨长于肱骨,胫腓骨长于股骨,与其它树栖哺乳动物相似。“微小柱齿兽”的尾巴很长,超过体长的一半,适于树栖攀援活动的平衡作用。

    柱齒獸類是中生代時期北方大陸分布較廣的一個哺乳型動物支系。過去化石發現多以牙齒或齒列保存。近十多年來,在我國東北部地區(包括內蒙古東南部、遼甯西部和河北北部)的侏羅紀燕遼生物群中發現了一些保存精美的骨架化石,呈現出一個分異度較高的柱齒獸生態類群,包括:半水生遊泳的狸尾獸,掘穴生活的挖掘柱齒獸,以及樹棲生活的伶巧柱齒獸。“微小柱齒獸”的發現不僅表明了柱齒獸類對樹棲生活適應的多樣性,也加大了該類群在體型上的分異。例如,微小柱齒獸的體重僅爲狸尾獸的2%,伶巧柱齒獸的15-25%;挖掘柱齒獸的50%。這些突破性的發現爲我們探究中生代時期早期哺乳動物演化提供了重要契機。

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